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路易斯安那的小龙虾

食品营养学硕士,现任美国硅谷生物公司高级研究人员,专栏作家。

提起小龙虾,我们立刻会想起盱眙的小龙虾节,还有北京簋街晚上那一盘盘红光泛油的麻小。但是你知道吗?美国人也吃小龙虾的,也是做成辣味呢!美国小龙虾的故乡就是南部的路易斯安那州。

早在欧洲人来到路州之前,美国土著就已经学会吃小龙虾了。路州的沼泽湖泊很多,为小龙虾的生长提供了天然优越的条件。而欧洲人的到来,将自己的文化和烹调特色留在了这里。特别是阿法国移民裔带来的以辛辣为主的卡真式食品,风靡全美。这小龙虾就是卡真食物的代表。

吃小龙虾是讲究季节的,初春到夏末是最好时候。初春之时,路州首府新奥尔良市还有狂欢节。人们穿着奇装异服走在大街上,好不热闹。游行的人们向沿途围观的人抛彩色珠链。那是这个游行的特色之一呢!入夜,在著名的波旁街,酒馆传出节奏感强烈的爵士乐,人们坐在露天的饭桌旁,一边吃着面前堆积如山的小龙虾,一边喝着冰镇啤酒,那生活真是赛过神仙。

美国人吃小龙虾的方式只有一种,就是水煮。通常找一口直桶大铝锅,里面放上水,再放一包小龙虾调料。调料里有盐、辣椒、胡椒、芹菜粉、香叶、俄勒冈、姜粉、芥末籽等,非常之辣,据说曾有很会吃辣的湖南人吃过都直呼受不了。小龙虾倒进锅里后,用根长长的木棍边煮边搅和,一方面是为了让调料充分溶解,另一方面也是为了找出死掉的小龙虾。据说,如果小龙虾是弯的,说明还活着,死的身体就变直了。因为小龙虾是吃腐殖质长大的,如果死去太久,会产生组胺等有毒物质,不可以吃。如果刚死没多久还是可以吃的。除了这些,锅里还要放几瓣蒜,还要放一些其他食物,如蘑菇、洋葱、玉米、柠檬、红土豆等,都放在一个小网兜里,一起放到锅里煮。

等煮熟了,控干净水,在桌上铺上报纸,往上一倒,哗地一下,桌上就起了座小山,一群人围在桌边大吃大喝起来。美国人吃小龙虾就是这般,把头揪下来,把中间的虾肉向外一抽,直接放嘴里吃了,连泥肠也不去掉,真是生猛!吃小龙虾,配的主食是玉米松糕,甜香的玉米粉,烘得金黄松软,送到嘴里软糯可口,与香辣的小龙虾真是绝配。

小龙虾季节过后,虽然没有活的小龙虾吃了,但是冷冻的虾肉一年四季都有卖的。虾肉可以做成汤,小龙虾浇饭,小龙虾炒饭等,还有路州独具特色的小龙虾汉堡,虽然看起来和普通汉堡无异,但是炸得酥脆的肉饼里夹的是小龙虾肉,味道还是一如既往地辣,充分体现卡真食物特色。

过去小龙虾都是野生的。小龙虾极易繁殖,成长也很快,但是还是禁不住这么多人要吃,早在上世纪60年代,路州就有小龙虾养殖场了。如今大多数市面上卖的小龙虾都是养殖的,野生的已经不多见了。偶尔还能在小溪中见到一些野生的。小龙虾的智商很低,很容易就被抓到。我曾经见过一个墨西哥人在溪水边钓小龙虾。他只是用一根树枝,在末端绑了块鸡肉,伸到水中,不一会儿,就有小龙虾上钩,他提起树枝,抓住小龙虾丢进旁边的塑料桶中。就这样,不到一小时,他竟钓了十几只,看得我真是眼馋啊!

虽然小龙虾的养殖已经扩展到得克萨斯、密西西比、北卡罗来纳等州,但是路州仍是小龙虾的主要产区,占了总产量的90%。其他州的民众,如果想吃到活的小龙虾,可以从网上订购。一般小龙虾公司都有这项业务。只要把日期给他们,他们保证当日空运到。美国的机场也有冷藏库,可以存放邮寄的活海鲜。我以前的一个老板的太太是路州人,搬到加州之后仍是怀念家乡的美味,于是每年小龙虾季节,都会订购100磅活虾,请公司的人来家里吃。他们甚至在半年前就下好订单,100磅小龙虾被放在一个大的泡沫塑料盒子里,据说还有让海鲜暂停新陈代谢的休眠剂。我老板接到通知,就在当天清晨从机场取回小龙虾,中午大家就能吃上了。

路州在1983年将小龙虾作为州的代表动物,并且每年都举办小龙虾节,说小龙虾是路州的特色食物,真是名副其实啊!